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在美國如何正確維護自己的商標權益?
流覽次數:1132    添加時間:2019/4/8    來源:Frank Tsang臧煜卓

一、美國專利商標局
美國商務部分支機搆的美國專利商標局(United States Patent and Trademark Office或USPTO)的歷史及其作用:
 
歷史和發展
議會建立了美國專利商標局以國家的名義頒發專利的制度。1802年,專利局首次以獨立機構的身份出現,當時是將一名參議員(稱為專利管理人“Superintendent of Patents”)調來負責機構的管理。於1836年開始生效的修訂新版權法,重新組織成立版權局,指定官員作為專利委員,專利局一直屬於參議院,直到1849年專利局被調整到了內務部。1925年專利局又成為商務部的下屬機構,一直延續要現在。後來專利局更名專利商標局,2000年又更為美國專利商標局。
 
美國專利商標局的作用
兩百年以來,美國專利商標局的基本的作用始終未變,即通過保護發明人對發明獨有權力,推動科學的進步和實用藝術的發展。
 
專利法是美國專利商標局頒發專利、履行職責的依據,主要職責有:
1. 檢驗專利申請,根據專利法決定專利人是否在有資格獲得專利
2. 為有資格的發明人頒發專利
3. 公開已頒發的專利,大多數是在2000年11月29日當日或者之後的發明,或從最早申請日起18個月後的專利
4. 記錄專利的頒發狀況
5. 對於已頒佈的專利進行公眾使用情況記錄檢驗
6. 提供專利記錄的影本和證件

二、在美國注冊商標的益處
1. 錢財方面
如果你侵犯了別人的名稱或者標誌可能會被責令立刻重新命名您的公司,放棄利用這個標識而賺得的所有錢財,而且還要賠償損失,包括賠償金、罰款和律師費。
 
2. 對註冊人的責任
如果你沒有注冊商標,而剛好有同樣的或者很相似的商標已經被註冊了,那麼商標的擁有者可以對你的侵權行為提起訴訟。
 
3. 聯邦保護
在聯邦商標局的註冊是對全國範圍內其它商標擁有者的公告,即使你當時並沒有把商標用於商業。
 
4. 州的法律保護
如果商標在州政府申請註冊,一些州的法律對於侵權案件提供額外的保護。
 
5. 商標擁有權
其它任何人如果使用了你註冊過的商標就會被認為是有意的侵權者,你就有資格獲得法定的賠償金。
 
6. 拓展權
如果你沒有注冊商標。就會失去在原來的商業區之外,拓展使用商標的權力。
 
7. 排他性的使用權
注冊商標賦予你在一定的地理範圍內排他性的使用權,別人都不可以使用它。
 
8. 客源方面
如果因為發現有人已經使用了你的商標,這時改變商品的名稱,你可能會丟失你的顧客。
 
9. 印刷費用
如果你沒有注冊商標,而後來發現其它的公司在使用同樣或者十分相似的商標,你就要把你的企業名片,應印有商標的文具,廣告,圖像表都要重新製造。
 
10. 調查商標
在註冊之前,你的律師會通過商標調查以確保在你之前沒有註冊此商標。
 
三、如何在美國申請注冊商標

商標往往就預示著商機,是產品或服務的標誌,公司的核心競爭力(詳情可參考在美注冊商標的益處)。市場經濟下,商標被侵權註冊和惡意使用的情況屢見不鮮。而此情況一旦發生,將會給您的公司帶來嚴重的經濟損失。如果您想到特別獨特的名字,打算用來做您產品或者服務的商標。您該如何注冊商標從而抓住商機呢?
 
首先,確保您要註冊的商標目前沒有其他人使用它。其次,您需要主動完成注冊商標的法律程式。然而滿足這兩個條件是否真的像美國商標專利局說的那麼容易?是否需要尋求專業商標律師的幫助?USLawChina在這裡將為您一一解答。
 
(一)註冊的商標
1. 一定要確保您打算註冊的商標,沒有被其他相同或者類似的產品或服務使用過。您可以通過美國商標專利局的網站做名稱的網路搜索,看商標是否被註冊或申請,或尋求特殊的搜索公司的説明,做電話清單,公司名稱的搜索,看商標是否被註冊或申請。USLawChina提醒您,一旦檢索出商標已被註冊或申請,最好諮詢專業的商標律師,以便發現您商標的獨特性,避免日後再改名稱。
 
2. 商標的其他限制。謹記註冊的商標不能用產品或服務的功能用途做名稱。當然商標的名稱也不能僅僅是在描述產品或服務,描述性的名稱可能方便消費者,卻不被美國商標專利局認可。如果名稱僅僅是描述,商標將不會通過審核也不能獲得註冊。同時近似的商標名稱也是不能註冊,這種情況比較複雜,USLawChina提醒您諮詢商標律師的説明推進商標註冊程序
 
(二)注冊商標的法律保護
1. 法律保護手段的比較。如果您要註冊的商標完全符合上述條件,接下來您有很多選擇。根據“普通法”商標專用權,您可以選擇花費資金將商標投入使用,或者如果您只打算在本地使用的名稱,您可以選擇去本地商標局查詢詳細資訊,或者您選擇去國家商標局完成註冊。一般而言,只要根據“普通法”商標專用權,您就有權起訴侵權的人,但是如果您完成國家商標註冊,您將獲得更加全面的法律保護。本地注冊商標是可行的,但是當您去另一個州是怎麼辦?在通訊和網路如此發達的時代,您的商標完全可能在別的州相類似的產品上被使用。此時國家注冊商標就沒有此類煩惱問題。USLawChina提醒您如果您的公司發展成國際公司,還可以選擇註冊國際商標。我們竭誠為您提供專業的律師幫助(詳情可參考如何保護國際商標)。
 
綜上所述,普通法商標,地方商標局,國家商標局都可以保護您的商標。前兩者可供選擇,但有嚴重的局限性。通過美國商標專利局註冊國家商標為較好的選擇。
 
2. 國家商標局注冊商標的法律程式。如果最後您選擇國家商標註冊,您可以去美國商標專利局網站在網上完成整個商標申請程式(設計商標=》查冊=》提交申請=》領取商標受理通知書=》初次審批=排版印刷=》刊登公告=》沒有反對=》正式批准=》領取證書=》10年後續期)。一般情況下,如果商標的名字非常鮮明,產品容易描述且歸屬於網上某個類別,您發送樣本證明您在使用商標(可參考如何正確的使用商標),18個月左右,就可以完成商標註冊。注冊商標在全美範圍內有排他的使用權,任何人未經過您的同意,擅自使用商標將會受到法律制裁。
 
但情況並非總是如此,商標註冊申請往往不會這麼簡單。您可能會收審查人員的拒絕信(Office Action)。一般審查員拒絕的理由只是形式上的問題,您只要回信更正就好了。但如果審查員拒絕的理由是您的商標跟已註冊的商標發生混淆,或您的商標只是對您產品的描述,USLawChina提醒您這類拒絕信,必須由商標律師來評估回復,才有說服審查員撤回拒絕您商標申請的可能性。
 
同時在申請中有很多的雷區和陷阱。而您在申請中犯的每一個“致命錯誤”,都可能導致整個程序要重新開始。如果一開始您就沒有發現問題,到您提交申請時才發現,就浪費了6個月的準備時間及程序的申請費。到公告時才發現問題,就浪費一年的努力必須重新申請。您可以自己申請,但要注意的陷阱和可能遇到的困難。USLawChina提醒您在申請開始前選擇專業的商標律師幫您發現雷區和陷阱為明智的選擇,申請前諮詢商標律師會節省您的重要時間,從長遠來看更節省您的錢。
 
四、如何正確使用注冊商標
必做之事:
1. 要求律師對商標做一次徹底的調查,以確保在此之前該商標沒有被使用
2. 注冊商標,以確保商標權益最大化
3. 注意是否有同名或相似名稱的公司、產品及服務
4. 發現或懷疑您的商標受到侵犯,及時聯繫律師,要求律師聯繫侵權者,要求他們停止侵權行為
5. 請律師監督其它可能存在的潛在侵權者,並要求律師致信抗議
6. 使用的商標須和註冊證書上的一致
7. 在企業卡片、文具、發票、廣告、企業標識及相關包裝上使用商標
8. 註冊全程及時向律師釋疑
 
不可做的事:
1. 沒有對商標做調查前不使用
2. 不要為了省錢而不注冊商標,從長遠來看,侵權案一旦發生損失可能更嚴重
3. 不要在沒有律師的建議和指導下注冊商標、回應拒絕申請或侵權指控或起訴
4. 不要輕易放過侵權者
5. 在律師把所有注意事項解釋清楚前,不要輕易改變企業產品及服務的名稱
 
五、在美國如何正確維護自己的商標權益
1. 積極使用商標
在商標法中,使用商標就是指把商標投入市場中使用,從而與其它的商品及服務區分開來。這並不是指需要把產品或服務實際銷售出去,只要商標是合法提供給公眾的就可以稱為使用商標。
 
比如,吉姆發明了一種新型老鼠夾,並在自己創辦的網站上出售,他給自己的產品取的商標名是“MiceFree”。只要“MiceFree”的字樣在老鼠夾上出現,或出現在商品的標籤上,或一次交易已經達成協議,老鼠夾已經被裝船,這些都可以說他在使用商標,而不管吉姆是否已經把他的老鼠夾子銷售出去。
 
同樣,如果一位遺囑律師在網站上出售自己的服務,其商標名稱為“Probate Queen”,只要他在準備回答顧客的問題,他的服務性商標就是在使用中。
 
2. 避免別人使用您的商標
典型的做法是給他們寫一封名為“商標使用終止("Cease and Desist Letter")的信。如果使用者繼續非法使用商標,那麼您即可提起訴訟,阻止其使用。通常,如果在一個以上的州或國家非法使用商標即可在聯邦法庭提起訴訟,如果糾紛是有關區域性的,亦可在州法院提起訴訟。
 
另外為了避免侵權者進一步使用商標,您可向侵權者索要賠償金。如能向聯邦法院證明,由於侵權行為迷惑了消費者,導致您的企業遭受了經濟損失,您可要求侵權者應根據損失支付賠償金。如果法院發現侵權者是故意複製您的商標,或最起碼知道此商標已存在,那麼侵權者就必須放棄由此商標獲得的商業利潤並同時支付其它的賠償費,比如懲罰性賠款、律師費等等。
 
3. “有意使用商標”
如果喜歡一個片語或者圖示並欲作為自己的商標,但沒有準備使用,那麼您可將它保存起來留著以後使用。
 
做法應該是在美國專利商標局(United States Patent and Trademark Office, USPTO)申請“有意使用商標”("intent-to-use"或ITU),但前提是沒人使用該商標。不過即使您申請該商標,如沒有把商標真正投入商業使用中,此商標也不能註冊。ITU的申請時間被認為是您開始使用此商標的時間。只要在規定的時間(USPTO批准了商標申請後的6個月到3年內),即可開始商標的實際使用。
 
六、中國企業如何保護國際商標
隨著經濟全球化的進一步加深,中國與世界的聯繫更加緊密。為了加強國家的競爭力,中國正在致力於將中國製造變為中國創造。這其中就必然會涉及到越來越多的國際商標問題。時下中國的智慧財產權保護意識與一些發達國家確實還是有很大的差距,但是中國的企業已經開始越來越重視自己的智慧財產權,越來越多的企業註冊國際商標便是一個很好的體現。註冊一個國際商標並非一件易事,讓自身的商標在國際上享譽盛名更是件艱難的事,因此維護自身的國際商標顯得尤為重要。針對這個問題下面USLawChina將為您講解如何更好地保護自身的國際商標。
 
為了更好地保護好國際商標,以下幾點必須注意:
 
1. 調查特定國家關於注冊商標的標誌的規定
調查本公司的產品將銷往的國家和/或服務將供向的國家關於注冊商標的標誌的規定。例如查看TM和®可否分別表示註冊中的商標和注冊商標。
 
2.瞭解特定國家關於未按正確方式標記國際商標的責任及處罰
對於大部分國家來講,未註冊的商標不得使用任何注冊商標的標記,註冊中的商標可打上TM的標記,注冊商標可打上®的標記。當然也有一些國家會有更進一步的要求;還有部分的國家對於如何標注商標沒有特別的規定,而是將決定權留給了商標所有權人自身。對於沒有按照規定標注商標標誌的情況,大多數國家都是嚴令禁止的,有些甚至會涉及到刑法。因此在其它國家使用國際商標一定要注意那個國家對於商標標誌的規定。
 
3.瞭解特定國家的法院解決商標糾紛的方法
確定一旦遇到國際商標的糾紛,在這個國家可否尋求替代性糾紛解決機制,通常來講替代性糾紛解決機制比普通的法院程序快,而且費用要少。
 
4.瞭解特定國家是否為某個智慧財產權公約的成員國
例如,國際智慧財產權組織(WIPO)在1994採納的商標法條例(Trademark Law Treaty)就明確了在各成員國中商標註冊和續展等的方式。另外,在北美自由貿易協定(The North American Free Trade Agreement)和世界貿易組織中都有關於國際商標的規定。一旦某個國家加入這些組織或成為公約的成員國,那麼這個國家關於國際商標的法律就需要跟組織和公約關於國際商標的要求一致。
 
雖然智慧財產權法是國際化最明顯的幾部法律之一,但畢竟不同的國家有不同的法律淵源,有關國際商標的規定還是會有不同點的,因此在使用國際商標的時候一定要注意不要違反其它國家的法律。

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https://m.qlchat.com/topic/2000004043951819.htm


作者:Frank Tsang臧煜卓
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