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美國授權書Power of Attorney詳解《二》
流覽次數:2918    添加時間:2015/3/23    來源:Frank Tsang臧煜卓

授權書(Power of Attorney)是終生計畫(lifetime planning)的一個重要組成部分,是指賦予一個人或者多個人,稱為“代理人”(agent)或實際代理人(attorney in fact)代表委託人(principal)(就是你自己)行事的權力的書面檔。授權書可以立即生效,也可以只在某個未來事件發生(例如你喪失能力)時生效。授權書是可以撤銷的,但大多數州都要求向代理人送交書面的撤銷通知。

USLawChina 以下為您介紹美國授權書的分類情況:
1. 一般授權書
一般授權書(General Power of Attorney)是賦予一個人,即實際代理人,代表被代理人(the Principal)行使權利的書面檔。一旦被代理人失去行為能力或死亡,代理人的權利即告終止,此時一般授權書也自動失效。

在授權書中,你作為被代理人,授權給你的“代理人”(不一定是律師)代表你行事。他/她的權利範圍可能會很有限,也可能幾乎沒有限制。你甚至可以授權他/她對你的財產做出贈與,但不能授權為你制定遺囑。

2. 有限授權書

如果當事人太過繁忙或者根本不在場,就可以簽署有限授權書(Limited Power of Attorney),指派他人來代替其行事,以便於經濟事務的處理。

有限授權書僅限於處理即將發生的事情(例如在美國的某城鎮的某條街上購買某個不動產),並詳述了權利的有效期和範圍。如果沒有這個限制和特性,一向苛刻的銀行或其他相關機構可能就不會接受這份授權書。此外,一些當事方會要求銀行為你在授權書上的簽名提供擔保。

如果你想在不動產或者終止交易方面(at a real estate or business closing)指定一個臨時代理人(stand-in),那麼要先確保他/她所執行的授權書事先獲得了其他當事方的認可。

3. 持久授權書

很多州都施行了“持久授權書統一法案”(Uniform Durable Power of Attorney Act)。此法案規定,即使被代理人後來失去行為能力,持久授權書(Durable Power of Attorney)也將繼續有效。持久授權書必須包含明確的語言,表明被代理人想讓授權書在其失去行為能力期間仍然有效的意圖。

持久授權書使你可以在自己的個人經濟事務上賦予他人廣泛的權利――尤其是在你失去行為能力的時候。這種授權書是立即生效的;不必等到你失去行為能力的時候。所以,從理論上來講,代理人可能會背著你獨自行動,即使是在你身體健康的時候。當然,如果你的代理人值得信任,則無可厚非。如果你在這方面存在任何的懷疑,那這種持久授權書可能不適合你。

持久授權書可以消除和代替自發的監管權(voluntary conservatorship)。還可以在賦予代理人做出所有決定的權利,或者是只在被代理人失去行為能力時,做出具體的健康護理決定。

對失去行為能力的人士來說,持久授權書連同遺囑和預先的醫療指示(advanced medical directive)要比簡單的生前信託更佳。這些檔比“信託”這個概念更為人們所熟悉,並且它們的總花費要比準備一個信託少。

4. 觸發性授權書

觸發性授權書(Springing Power of Attorney)可以作為持久授權書的一個代替之舉,它直到你失去行為能力後才會生效。

然而,這也帶來了一個很大的問題:在授權書被承認是有效的且被接受之前,必須要對你是否有行為能力做出正式的決斷。如果情況稍好,則會耽擱一點時間耗費一點錢財。(例如,觸發性授權書可能會規定由兩位醫生進行身體檢查並證明此人無行為能力。)如果情況稍差,醫生和/或家人在你的無行為能力的程度上可能無法確定、意見不一甚至是爭論。銀行或其他機構可能會因此在承認代理人的權利時猶豫不決。如果這種情況加劇,通常會由法院來解決――而這正是你極力要避免的情況。

觸發性授權書之所以能夠應用,是因為現在有些人在身體還健康的情況下不太願意把權利委派他人。這種心情可以理解,但要考慮到潛在的問題。

5. 授權書應該包括的內容

除去一些普遍性的權利之外,還要與你的律師討論下面這些在授權書中有用的、但是經常被忽略的條款:
1、 處理稅務問題和與IRS交涉的權利;
2、 處理退休帳戶和投資的權利;
3、 詳細說明你的代理人應該得到多少報酬以及從哪里予以支付的補償條款;
4、 做出贈與的權利。如果你的財產將由代理人在授權書之下管理,你可能想開始或者繼續某個贈與計畫。如果這樣的話,做出贈與的權利應該明確被授予並清楚地說明;
5、 為你的利益而設立或者修改信託的權利。這就使得在實施遺產計畫時具有了靈活性,不管你是否仍具有行為能力。在某些情況下尤其有用,因為授權書不能授權代理人為你寫遺囑。


作者:Frank Tsang臧煜卓
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