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美國授權書Power of Attorney詳解《一》
流覽次數:4781    添加時間:2015/3/19    來源:Frank Tsang臧煜卓

授權書(Power of Attorney)是終生計畫(lifetime planning)的一個重要組成部分,是指賦予一個人或者多個人,稱為“代理人”(agent)或實際代理人(attorney in fact)代表委託人(principal)(就是你自己)行事的權力的書面檔。授權書可以立即生效,也可以只在某個未來事件發生(例如你喪失能力)時生效。授權書是可以撤銷的,但大多數州都要求向代理人送交書面的撤銷通知。USLawChina從以下幾個角度為您解讀美國授權書。

1. 為什麼要使用授權書?

為什麼人們會將如此廣泛的權力授予他人呢?其中一個原因就是:便利。如果你正買進或賣出某財產,而又不能或不願親自完成交易的話,就可以利用授權書了。使用授權書還可以為將來的某些情況做準備,這些情況包括你不在場或無能力――可能是暫時的(比如出外旅行、意外事故或疾病等)或是永久的。

如果你沒有準備授權書,在你喪失管理個人或商業事務的能力時,法院就會任命一人或多人代你行事。通過這種方式任命的人稱為監護人(guardians)或監管人(conservators)——各州叫法不同。法院任命的人不一定是你信任的人。而有了授權書,你可以自己選擇,還可以確定他們的許可權。

2. 選擇誰作為你的代理人?
實際代理人不能為未成年人或無能力的人,除了這個要求之外,就沒有什麼特別的必要條件了,並不要求是律師。但一般而言實際代理人應是你信任的人。你可以選擇一個家庭成員來代你行事。很多人指定他們的配偶,或一個或多個子女為代理人。在指定共同代理人時,一定要指明:在多個代理人不能達成一致的情況下應該如何解決爭議(比如少數服從多數的原則)。你還應當指定一個繼任代理人。

3. 代理人的許可權
在授權書檔中,你作為受託人授予代理人的權力。權力範圍可能會很有限,也可能幾乎沒有限制。除了管理你的日常經濟事務以外,你的實際代理人還可以採取行動執行你的遺產計畫。雖然代理人不能代你修改遺囑,但有些地區允許實際代理人在你生前為你設立或修改信託,或將你的財產轉入你設立的信託。你的實際代理人可以根據你在授權書中提出的指導方針,代表你做出贈與。有些州明文允許實際代理人做出贈與,而其他州則要求在授權書中明確授以這種權力。謹慎的做法是:在你的授權書中指明你是否希望代理人擁有哪些權力。

通常,代理人行使權力時必須出示授權書。比如說,代理人在代你出售某輛汽車時,機動車輛管理部門(the motor vehicles department)通常會要求他\她在簽署所有權憑證之前出示授權書。代表你購進或售出不動產的代理人在簽署各種檔之前,也必須向產權保險公司(title company)出示授權書。同樣適用於出售有價證券、開立或結束銀行帳戶等。不過,在簽發支票(sign the check)時,代理人通常並不需要出示授權書。

4. 授權書的種類
◆ 一般授權書(General Power of Attorney):在被代理人無能力或者死亡時就失效。當被代理人不再能為自己行事時,代理人為被代理人行事的權利也終止了。
◆ 有限授權書(Limited Power of Attorney):允許一個繁忙的或不在場的當事人指派他人來代替其行事,可以使經濟事務處理起來變得更容易。有限授權書僅限於處理手邊的事情,並詳述了權力的有效期和範圍。
◆ 持久授權書(Durable Power of Attorney):持久授權書一旦簽署,就立即生效,並持續有效,直到你死亡或將檔撤銷。它使你可以在個人經濟事務上賦予他人廣泛的權力,甚至(尤其)是在你喪失能力的時候。持久授權書必須包含明確的語言,表明被代理人想讓授權書在無能力期間仍然有效的意圖。
◆ 觸發性授權書(Springing Power of Attorney):可以代替持久授權書的一個選擇就是觸發性授權書,它直到你沒有能力的時候才會有效。

在美國授權書詳解《二》中USLawChina 將具體介紹以上授權書各自不同的特點和使用場合。


作者:Frank Tsang臧煜卓
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