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移民美國之後的離婚須知及與中國離婚方式的比較(上)
流覽次數:1873    添加時間:2017/7/14    來源:Frank Tsang臧煜卓

移民美國之後,如果夫妻雙方面臨離婚問題,將涉及到夫妻間的財產或債務分配、子女監護與探視、子女撫養費以及配偶贍養費,還有稅務等方面的問題。那麼該如何在美國申請離婚呢?
 
程序上來說,美國離婚程序可大致分為兩種,即簡易離婚程序和普通離婚程序
 
簡易離婚程序,一般針對結婚未滿5年,沒有子女,沒有財產分配,收入沒有超過一定的額度,那就可以申請簡易離婚。當然簡易離婚比較容易,但還是要走法院程序
 
普通離婚程序,一般指需要進行法庭審理才可獲得最終離婚判決的法定程序。一般來講可以分為兩類,一類是爭議性離婚,另一類是協議離婚
 
今天我們主要介紹協議離婚。如果在這麼多條件裏面面雙方達不成共識,那只好走到爭議性離婚,也就是中國大陸講的判決式離婚。
 
首先請唐慧琛律師介紹一下中國的協議離婚。唐律師任職廣東華商律師事務所,在中國從事律師工作10餘年,辦理最多的案件就是離婚案件,對中國的離婚方式也有一些經驗。
 
唐律師:在中國離婚的方式,也是跟美國一樣,分為協議離婚和判決離婚兩類,只是叫法不同而已。
 
根據《中華人民共和國婚姻法》第三十一條規定:“男女雙方自願離婚的,准予離婚。雙方必須到婚姻登記機關申請離婚。婚姻登記機關查明雙方確實是自願並對子女和財產問題已有適當處理時,發給離婚證”。這裏指的就是協議離婚
 
協議離婚的優勢就是簡單快捷,婚姻登記機關有離婚協議的範本,不論雙方是否懂法律,是否聘請律師,婚姻登記機關都會指導當事人對下列情況進行約定:(1)共同財產(包括但不限於房產、車輛、存款、有價證券等),並要求當事人逐一明確列明;(2)孩子撫養權(包括但不限於孩子的撫養權歸屬某一方,撫養費的給付等);(3)共同債務(如有)。
 
正因為有婚姻登記機關(民政局)的仔細指導,很多資產不算多,對撫養權、共同財產的分割沒有分歧的當事人一般會選擇此種方式離婚。因為從表面上看,節省了時間,節省了律師費。
 
但是這種方式的隱患是不言而喻的,比如共同財產的認定可能有失偏頗。最經常的事例就是一方父母出資買的房子,最後在離婚過程中被當成共同財產進行了分割。還有孩子撫養費的約定,現在的孩子早已經不滿足於吃飯穿衣這類基本需求,那麼對於孩子每年要交的教育基金、醫療保險,要參加的興趣班、課外輔導班、甚至在深圳,有每年的兩次的出國遊學,這些費用遠勝於基本撫養費,如果當事人對此無認識、無約定,對孩子的將來無疑是不利的。等一切塵埃落定了,當事人想起來後悔了,想再變更或撤銷離婚協議,難度就大了。
 
現在我們再來看美國的協議離婚。
 
一、美國協議離婚(Uncontested Dissolution)
如果夫妻雙方就離婚相關問題不存在任何異議,或是最終達成了一致書面協
,這個程序就叫協議離婚。
 
若配偶在接收到送達的傳票或離婚申請後,未向法院提交任何答辯書,也沒有出席法院聽證會,屬於缺席離婚,也算協定離婚程序,沒有意義了。
 
協議離婚能為當事人雙方節省大量時間、金錢和精力,同時在離婚各項問題的解決上,當事人也能擁有更多自主權。
 
一對夫妻決定離婚,如果雙方對於離婚的重要事項,如孩子的監護權、撫養費、探視權、配偶贍養費及財產分割等,沒有爭議,就可以進行協議離婚了。
 
協議離婚,雙方向法院遞交離婚申請後,需要經過一段法律強制規定的等候期。等候期各州長短不同,比如加州等候期6個月。至少必須等到過了等候期,法院下達離婚判決離婚才算完成,雙方始能任意再婚。
 
 
二、協定離婚優點與缺點
 
協議離婚的優點
這樣一個簡單的書面作業程序,最大的好處莫過於省時省錢。在美國各州,走協議離婚程序,通常可以跳過不少爭議離婚要走的解決爭議的繁複程序,亦可儘量避免雙方再起爭執衝突,讓雙方在最短的時間內,回歸各自的平靜生活。
 
爭議離婚程序中,除非獲准保密申請 (但這通常不容易),部分私人資訊將公佈於眾,這意味著外泄的不只個人資訊,還有財產和隱私的部分記錄。而在協議離婚的程式中,可避免這一問題。
 
協議離婚的缺點
協議離婚固然省時省錢、保護隱私,但其結果是否能令雙方都滿意? 如果孩子的監護權、撫養費、探視權、配偶贍養費、財產分割等問題比較複雜,或夫妻雙方在這些問題上仍存有潛在的異議,是否以後需要耗費更多的時間和金錢解決這些複雜的問題或爭議?夫妻雙方須斟酌權衡,自己的婚姻是否適合走協 議離婚程序來結束。
 
三、協議離婚的申請程序
 

協議離婚通常只需要進行書面作業即可,由夫妻一方(或其代理律師)向法院遞交申請(包括孩子的監護權、撫養費、探視權、配偶贍養費、財產分割以及離婚原因等問題的說明),如果另一方同意協議離婚或不回應,經過一段時間的等候期,法院便會下達離婚判決。
 
1、各州關於離婚的相關規定
 
(1)提請離婚地
在提請離婚地之確定上,美國各州法律都規定了應滿足的條件,即居住要求,但各州的具體規定有所不同,而只要離婚當事人一方或雙方滿足某一州法律所規定的居住要求,便可向該州提請離婚,同時該州的相應法院有對該婚姻案件裁決之管轄權。但由於離婚訴訟一般由個地方法院管轄,因此某些州在居住要求的設置上較為嚴格,例如加州規定提請離婚的一方配偶需為該州居民,在提請前6個月已居住在該州,提請前至少3個月居住在提請離婚所在縣。但大多數州只規定了一重限制,如阿拉巴馬州僅規定,夫妻一方必須為該州居民,並在提請離婚前至少6個月居住在阿拉巴馬州。
 
(2)離婚理由
指當事人提請離婚,法院據以准許其離婚申請之法定事由。在美國,每州皆要求提請離婚之一方配偶向法庭說明離婚理由。依所需提出證據的程度又分為:
1. 過錯離婚(Fault Divorce)
指夫妻一方提請離婚時,必須能提供適當證據證明對方有過錯,才可獲得法院離婚判決。通常情形下,可作為離婚理由的過錯如殘酷,造成對方精神或身體上痛苦、通姦、遺棄配偶達一定時間、夫妻一方被監禁達一定年限或於婚前隱瞞自身問題而無法實施性行為。
2. 無過錯離婚(No-Fault Divorce)
指要求離婚的一方配偶無須證明對方存在有過錯或不當行為而導致婚姻破裂,只需簡單說明雙方無法繼續共同生活便可獲得法庭離婚判決,但當事人必須提出一個符合所提請州法律規定之離婚理由,如無法相處、無法協調的差異等。
 
(3)等候期
指當事人向法庭提交離婚申請書或向對方送達傳票之日起,到法庭進行聽證審理或下達離婚判決,所必須經過的法定期間,其目的在於給予雙方當事人充分時間進行考慮,如協調、甚至進行調解,從而確定是否已不存在繼續維持婚姻可能。等候期也能讓雙方當事人有充分時間處理離婚相關事宜。各州對於等候期的規定有所不同,例如紐約州的等候期為40天、加州為6個月、印第安那州為60天。
 
2、財產和債務
在離婚過程中,必然面臨著財產及債務的分配和承擔的問題。由於協議離婚程式中,當事人雙方須自行協商簽訂財產及債務分配協定,因此瞭解所在州的相關法律規定,對於保護自身的合法權益將是非常有利的。
 
在全美50州中,各州均在相關法律中規定有自己的財產制度,總體上來說,美國關於婚姻財產制度的規定大致存在兩種體系,即夫妻共有財產制(Community Property)和公平分配財產制(Equitable Distribution Of Property)。
 
(1)夫妻共有財產制
指在婚姻關係存續期間,由夫妻一方或雙方共同取得之所有財產,不論這些財產所登記之所有人為何,夫妻雙方對此財產各自享有一半之權利,但通過贈與或繼方式所取得之財產,不屬於夫妻共有財產,而屬於個人財產。在夫妻共有財產制州,雖原則上要對財產進行對等分配,但當分配結果對一方配偶顯失公平時,大多數州法官有權根據其自由裁判作出較為公正的財產分配判決。目前實行夫妻共有財產制的州有:亞利桑那州、加州、愛達荷州、路易斯安那州、內華達州、新墨西哥、德克薩斯州、華盛頓及威斯康辛州。而在阿拉斯加州,當事人一般擁有選擇權,已婚夫妻可以通過設立信託的方式來指定採用夫妻共有財產制。
 
(2)公平分配財產制
指夫妻雙方或一方在婚姻存續期間獲得之財產和收入,于夫妻雙方離婚時應進行公平分配,而不論財產登記所有人為何。各州在相關的法律中明確規定了財產分配過程中應當考慮的一些具體因素:如夫妻雙方各自對所獲取財產作出的貢獻、一方配偶為操持家務或撫育兒女所為的貢獻及夫妻雙方的收入潛能等。除上述實行夫妻共有財產制的州外,其他41個州以及哥倫比亞特區則實行公平分配財產制。
 
說完財產,我們來說債務。
 
婚姻存續期間,夫妻雙方或一方難免會引起債務。而在離婚進程中,伴隨財產的分配,往往也不可避免地要解決債務的承擔問題。在債務的承擔方面,美國各州法律的依據很多,比如,債務發生的時間、夫妻雙方居住地所在州、引起債務的原因等。詳細情形還是要諮詢律師。
 
此外,離婚時還有家庭住宅和退休計畫需要處理。
 
家庭住宅處理
在離婚的財產分配過程中,家庭住宅可能是婚姻財產中價值較大的財產,而家庭住宅的處理也可能是較難解決的一個問題。
 
那麼,對於家庭住宅,具體又該如何處理呢?下面是你可能面臨的四項基本選擇
選擇一:自己先買下對方配偶所擁有的房產份額,然後再決定是自用還是以後出售他人。
選擇二:將自己所擁有的房產份額賣給對方配偶。
選擇三:如果雙方一起將住宅出售給他人,然後再對所得收益進行分配。
選擇四:繼續與配偶共同擁有該住宅,以後再決定是將自己的份額賣給配偶還是出售他人。
 
退休計畫
美國自19世紀末特別是20世紀30年代的羅斯福“新政”以來,開始建立了比較全面的社會保障體系,單在養老保障體系方面,便存在各類不同名目的退休保障金。因此,在美國,幾乎所有的人都有機會設立自己的退休帳戶,享有自己的養老保障計畫。
 
這一部分新移民還暫時不需要考慮,以後再詳細說。
 
還有一個重點,離婚中的稅務因素
離婚時夫妻間的資產過戶不屬於國稅局的應稅项目,當然這條規定有其限制和例外。但是總的來說,只要資產過戶的主導因素是離婚,那麼還是可以放心地轉移資產而無須擔心大筆的稅務支出。
 
不過,雖然資產過戶無須納稅,在財產債務分配完成之後,稅法,尤其是資產增值稅這一塊,對於你最終所得到的資產,將根據資產獲得的方式徵收稅款。下面介紹的三類資產,如果在離婚時,不加以審慎處理,很容易導致大額的資產增值稅(Capital Gains Tax)
 
(一)家庭住宅
他也許常常是價值最高的夫妻共有財產。剛才已經講過,離婚時,處理家庭住宅的方式通常有四種。
 
稅法規定,房屋售出之後,納稅人如果希望避免交納資產增值稅,那麼必須對售房收益進行再投資。但是如果該房屋是主要的居所,那麼在再投資之前可以享有兩年的寬限時間。
 
(二)共同基金、股票、債券、藝術品和其他正在增值的資產
大多數夫妻離婚時都會碰到分配並支付在婚內積聚的財產的情況。如果這些財產在離婚時正處於增值過程當中,那麼就必須考慮資產增值稅的影響。
 
(三)退休基金(Retirement Fund)
退休基金部分或全部地屬於夫妻共有財產。
 
(四)撫養人減免(Dependency Exemption )
負有監護責任的父母納稅時通常可以獲得撫養人減免。無論由誰監護子女,父母雙方都可以扣減醫療費用。
 
針對協議離婚問題,我們後續文章還會再介紹子女和配偶的權利義務,離婚協議書等相關內容。
 
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作者:Frank Tsang臧煜卓
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