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美國高中入學規定、學雜費、課堂教學及其他
流覽次數:1124     添加時間:2014/7/12

現在有不少中國的家長希望送子女到美國上高中,但對美國的高中情況不大瞭解,這方面的資訊相對大學來說少得可憐。我因為自己的孩子在美國從小學讀到大學,對美國的教育體制有一些切身的瞭解,所以願在這裡與大家分享,希望對讀者有所裨益。
美國實施的是十二年義務教育,中小學學制從學年劃分來說,大多採取五、三、四制,即小學五年,初中三年,高中四年。這個學制,在初中與高中部分可能與中國不大一樣,美國的高中,是從九年級開始的,也就是相等于中國的初三,所以要想到美國上高中的學生,應該特別注意這個區別。如果在中國讀完初中再到美國上高中的話,應該是讀十年級,也就是高二。不過,由於美國各個州、縣的情況不一樣,所以也不是每個學區都採用五、三、四學制的,也有採取六、三、三制的,還有一些是十二年一貫制,這是需要預先瞭解清楚的。
美國的高中與小學、初中一樣,分為兩大系統,一個是公立系統,一個是私立系統。根據教育部全國教育統計中心的資料,2008至2009學年,共有98706所公立中小學,其中有24348所高中;2007至2008學年,共有28220所私立學校,其中有3040所高中,另有8810所學校從小學到高中一貫制。
由於實行義務教育,公立系統的學校從小學一年級至高中十二年級不但全部免交學費,也不用交課本費。美國的小學以及初中由於所學課程較少及內容較淺,許多根本就沒有課本,即使有課本,也是由學校免費發放給學生使用的;高中時課程增加,每門課都有課本,這些課本同樣由學校免費發給學生,到學期結束時再還給學校,留給下一級學生使用。以我孩子曾就讀的沃特•詹森高中(Walter Johnson High School)為例,這是一所被《新聞週刊》譽為全美最好的公立中學之一,由於這所學校的經費比較充裕,所以四年高中期間,每一年學校都按學科每人發給教科書,但其他經費緊缺學校的學生就沒有這樣幸運了,有時需要幾個學生合用一本教科書。
公立系統的學校,採取的是就近上學的原則,只要是本地區的居民,都可以在附近的學校上學。由於每個學區內的學校品質並不一樣,有好有差,所以,入讀哪一所學校,就取決於是否住在該學校招生的範圍內。一般來說,學校品質高低與附近的房價、租金是成正比的,學校品質越高,附近的房價、租金也就越高,反之亦然。
公立高中的入學原則,只有一條,即本地居民(極個別需要通過考試入學的學校除外)。由於美國沒有戶籍制度,而居民的流動性又很大,所以本地居民的認定,也就只有一個標準,即住在本地的人。所謂住在本地的人,不論是美國公民還是外國人、是長期居住還是暫時居住、是合法居民還是非法移民,只要住在本地,其子女就可以入學。
那麼,如何認定是住在本地的呢?最簡單的方法是看駕駛執照,因為駕照上有住址。而對於沒有駕照,或剛搬到本地、還沒有辦理新駕照的家庭來說,只要出示任何能夠顯示住在本地的證明,就可以入學。這些證明包括房產證、租房合約、電費、水費、煤氣費、電話費帳單等。如果連這些證明都沒有的話,只要有顯示收件人姓名、住址以及郵戳的信封也可以。
有位讀者曾問“聽說上美國的公立學校是要有當地的房產的吧?”這個說法是大大的誤傳,事實上租房者與房東的子女在入學權利上是完全平等的。比方當年我到美國時,住在波士頓近郊的布魯克蘭,當時是訪問學人身份、臨時居民,一辦好居住手續,我便拿著租房合同去附近的學校為孩子辦理入學手續,雖然是學期中半途入學,但一點問題也沒有,第二天孩子就去上學了。
非但租房者與房東的子女在入學權利上完全平等,連非法移民子女也享有相同的入學權利。近年來有關非法移民佔用大量公共資源的話題常常引起爭論,其中是否允許非法移民子女進入公立學校讀書也是討論焦點之一。不少人對此頗有怨言,不理解為何非法移民子女也可以與自己的孩子一樣在公立學校上學。其實,早在1982年最高法院就已做出裁決,判定非法移民子女照樣可以享受十二年義務教育,任何學校不得拒絕。最高法院的理由很簡單:非法移民雖然身份不合法,但他們的子女不能因為父母身份不合法就受到懲罰,這些孩子也是社會的未來,有權得到與其他孩子一樣的教育機會。當然,非法移民只要付得起學費,他們的子女也可以上私立學校,不過私立學校在招收上各有自己的標準。
除了學制、入學規定以及學雜費外,美國的高中還有一個很值得一提的特點,即學生是沒有“班”的,這與中國的學校很不一樣。習慣了中國學校“班”的教學環境,在班主任、學生幹部管理下成長的孩子,如果到美國讀高中的話,剛開始時最感到不習慣、困難的,除了語言關以外,可能就是沒有“班” 了,不但沒有班主任,更沒有班幹部。美國的高中生是以年級為單位的,在年級中不再分一個一個的班,上同樣課的同學就是一個班;課有不同,所以,班也就不同,班上的同學更不同。同學間是通過上課才互相認識的,經常在一起上課的同學,交流多一些,比較容易成為朋友。這種以年級為單位的教學環境,使同學間接觸面更廣。我過去不瞭解這種情況,常聽孩子說這個同學是他的朋友,那個同學也是他的朋友,朋友一大堆,我覺得奇怪,仔細瞭解下,才恍然大悟,原來他通過上不同的課,認識了許多同學,慢慢地就成了朋友了。
高中階段課程很多,學科多達上百種,包括英語、數學、外語、物理、化學、歷史、社會學、體育、音樂、美術等。學校的體育活動繁多,棒球、美式足球、籃球、體操、游泳是最普遍的運動項目;此外高中的音樂活動也很豐富,有各種樂隊,包括行進樂隊、鼓樂隊、管弦樂隊等,也有廣受歡迎的流行音樂、百老匯戲劇、芭蕾舞等演出團體。高中階段時各種學生社團層出不窮,大大豐富了學生的課餘生活,也是學生交友的好場所。這些文化體育娛樂活動是高中生涯的重要組成部分,中國學生如果到美國讀高中,需要有心理準備,最好是能參加一些此類活動,這樣就能儘快融入學生生活圈,不然的話,會有被排斥在外的感覺。
我有一位元新認識的朋友,因為在大華府地區找到了新工作,從德克薩斯州的達拉斯搬到了馬里蘭居住,但他的妻子與女兒卻還住在達拉斯,原因無他,主要是他的女兒現在是八年級學生,明年才上九年級,所以不願現在轉學,想在明年上高中時才搬過來,這樣就可以一次性地結識新同學與適應新環境。記得我兒子當年從初中進入高中時,最害怕的是入學時被高年級欺負,因為這是許多高中的傳統:新入學的新生,尤其是男生,剛入學時是要被高年級欺負的,比如叫過來訓話、惡作劇一下等等。新到美國讀高中的中國學生,對美國學生的這個傳統也要有心理準備。

文章来源:美国驻华大使馆的博客

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