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美國大學城陷失業焦慮:學生不知何時返校,餐館店鋪受到重創
流覽次數:1029    添加時間:2020/6/30    來源:僑報網

【僑報網綜合訊】常春藤聯盟學校康奈爾大學將近2.4萬名學生、伊薩卡學院6200多名學生今年3月疫情暴發後大部分“消失”,導致伊薩卡大學城餐館、店鋪陷入困境。當地民眾如今困惑,生活何時甚至是否有可能恢復正常。


3月10日,在紐約哥倫比亞大學,學生在圖書館的臺階上學習、聊天。該校因新冠肺炎疫情自9日起停課。(新華社)

商業嚴重依賴學生,部分大學或將開始裁員

綜合上海《文匯報》、新華網報導,”在伊薩卡大學城經營多家餐廳的格雷加爾·布勞斯說,“正常情況下,大學生在校時間大約7個月。”他解雇330名員工後又雇回100多人,但他的生意依賴大學,如今前景不明。布勞斯說:“如今最大的挑戰之一是存在太多未知。”

伊薩卡學院打算讓學生今年秋季返校,時間比往年10月5日返校日遲幾周。康奈爾大學夏季課程提供線上教學,可能很快發佈秋季學期計畫。分析人士認為,即便康奈爾大學決定秋季恢復線下教學,可能會把返校學生“關在”校園;而且秋季如果新增病例增加,恐怕會導致學生再次離校。

伊薩卡市市長斯萬特·邁裡克說,康奈爾大學大約四分之一學生來自其他國家,因而可能受全球旅行限制影響。按照他的說法,如果全美或全球各地家長不太樂意讓孩子重返校園,那意味著大學“將開始裁員”。

康奈爾大學的學生每年消費總額大約2.25億美元,推動當地零售經濟。校園周邊遍佈時尚門店和餐館。

儘管伊薩卡市4月失業率飆升至10%,在紐約州都市區中情況仍算相對較好。康奈爾大學是所在湯普金斯縣最大的雇主,員工超過1萬人,還沒有宣佈裁員,並且採取措施幫扶當地經濟,比如向一家基金注資10萬美元支持受疫情影響企業。

湯普金斯縣周邊休閒和酒店業狀況近期有所好轉。美國聯邦政府初步資料顯示,該縣5月失業人數比3月時減少2000人。

美聯社報導,美國所有城市今年恐怕都免不了裁員,但一些商業嚴重依賴學生的小型大學城受疫情衝擊更嚴重。

麻塞諸塞州阿默斯特大學城因疫情“突然失去”麻塞諸塞大學阿默斯特分校和其他4所學院大約3.5萬名大學生。位於波士頓的先鋒研究所分析顯示,阿默斯特小鎮截至5月的失業率高達32.6%,在全州排名第二。

隨著防疫限制舉措逐步放鬆,伊薩卡市近期允許餐館恢復營業,但要求上座率不能超過接待能力的一半。作為夏季旅遊目的地,伊薩卡市的葡萄園和峽谷吸引不少遊客。

伊薩卡市長邁裡克說,儘管4月以來商業活動有所復蘇,對比去年依然大幅下滑。邁裡克“極其擔心”高等教育院校前景。伊薩卡學院已有167名員工被“強制休假”。掌握73億美元捐款的康奈爾大學有望挺過這場危機,但校長瑪莎·波拉克4月宣稱,渡過危機的辦法“幾乎必然包括停工或裁員之類痛苦措施”。

本土學生或被迫輟學,國際學生望而卻步

受新冠肺炎疫情影響,新生入學率下降、國際學生銳減、資金緊張,再加上可能長期閉校,全美超30%的私立大學和將近30%的公立大學已出現了財政赤字。美國三大權威信用評級機構之一的穆迪公司已將高等教育前景從“穩定狀態”下調至“負面”。就連最富有的哈佛大學也預計,截至6月底的本學年和下學年總計將損失近12億美元的收入。

目前,美國4000所高校絕大部分已經關閉,造成2000多萬學生離校,400多萬名高校員工陷入困境。

《紐約時報》報導,美國高校理事會近期致信國會眾議院議長佩洛西,稱今年秋季的高校入學人數將下降15%,其中國際學生將下降25%,從而造成230億美元的損失。很多大學擔心,即便秋季複課,疫情造成的失業潮及經濟衰退也將導致很多美國家庭無力承擔學費而被迫輟學。

疫情導致國際學生銳減,形成了對美國高校的第二波衝擊。美國擁有110萬名國際學生,占大學生總數的5.5%。在許多州,國際學生支付的州外學費占學校總收入的一大部分。而美國嚴重的疫情,以及美國總統特朗普採取的國際旅行限制措施,令國際學生對美國高校望而卻步。康涅狄格大學透露,該校的國際學生流失率可能高達25%至75%,其經濟損失將達到每年7000萬美元。

哈佛大學常務副校長凱蒂·拉普5月5日在一份聲明中表示,該校在截至6月30日的學年預期收入將下降4.15億美元,7月1日開始的下學年收入將下降7.5億美元。

有線電視新聞網(CNN)報導稱,考慮到疫情可能長期持續,不少美國大學正考慮2021年前不再複課。波士頓大學透露,該校制定的應對方案中,已經考慮到秋季無法複課的可能性。哈佛大學公共衛生專家丁亮對CNN表示,美國大學為長期關閉校園做準備是正確決定,因為流行病模型顯示,新冠疫情多次爆發可能一直持續到2022年,直到公眾可以大規模接種疫苗。

線上培訓機構大火,令人擔心“野雞大學”或氾濫

儘管疫情重創美國高校,但對於一些以線上培訓為特色的教育機構而言卻是一次難得的機遇。在美國,這些教育機構被稱為“營利性學院”。卡佩拉大學對美聯社表示,疫情造成數千萬美國人失業在家,其中很多人考慮接受額外的線上教育,以提升技能,為將來找到更好工作“鍍金”。

特朗普政府在最新一次的財政刺激法案中為營利性教育機構提供了10億美元援助,這助長了該行業的擴張勢頭。線上教育機構阿什福德大學的母公司佐維爾已開始招募200名招生顧問。營利性學院“美國公共大學系統”正展開大規模促銷,所有報名參加兩項線上課程的學員將享受五折優惠,而醫護人員更可以得到“前線英雄”特價。該校校長波士頓稱,一些美國高校有可能取消今年秋季的課程,這為營利性學院提供了新的機遇。

一些教育團體則提醒,美國政府應防範疫情造成教育品質低下的“野雞大學”盛行。遊說組織“退伍軍人教育成功”指出,營利性教育機構正利用臉書等進行“欺騙性廣告”,其虛假宣傳可能對退伍軍人形成經濟、教育和就業多重傷害,美國政府應加強監管。


文章來源:僑報網

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